Los propietarios de castillos y villas físicas que han elaborado planos de realidad aumentada de sus propiedades creen que sus ambiciosos planes para atraer visitantes en el metaverso funcionarán, ya que los eventos virtuales pueden ayudarles a pagar las abultadas facturas de mantenimiento de sus vetustas propiedades y también ofrecen la oportunidad de cambiar las narrativas históricas.

El modelo de turismo metaverso se vio acelerado por la caída del turismo provocada por el COVID-19, pero es posible que la industria ya estuviera encaminada en esa dirección. 

En la actualidad, las principales plataformas metaversas son torpes, difíciles de usar y están a la espera de un mayor desarrollo «inmobiliario», pero las empresas se están concentrando en lo que podría ser. Las marcas parecen estar entrando en el metaverso en masa sólo para presumir de relaciones públicas.

Así que parece que la posibilidad de conocer historias existentes, nuevas y revisadas a través del metaverso no es tan remota. 

Castillos y villas no fungibles

Michelle Choi, fundadora de 3.O Labs -un laboratorio de riesgo de Web3- recurrió a las oportunidades digitales para financiar el mantenimiento de cuadros físicos, como la venta de tokens no fungibles, o NFT, como recaudación de fondos para preservar activos ilíquidos.

Choi era gestora de productos en Google cuando se percató del descenso del turismo de museos debido a la COVID-19, y lo vio como una oportunidad para futuros metaversos. Posteriormente, dejó su trabajo y comenzó sus propios experimentos con metaversos.

Empezó trabajando con un equipo para lanzar Non-Fungible Castle, una exposición y subasta de NFT en el Palacio Lobkowicz, un castillo de la vida real en Praga, celebrada en octubre de 2021. En el evento se expusieron NFT junto a cuadros de 500 años de antigüedad y su objetivo era «ampliar la accesibilidad al patrimonio cultural».

El lanzamiento recaudó lo suficiente para cubrir la restauración de todos los proyectos urgentes en la propiedad. Motivados por esta prueba de concepto, Choi y 3.O Labs se dedican ahora a organizar experiencias turísticas metaversas en todo el mundo.

Con la misión más amplia de hacer que Web3 sea accesible a todos los usuarios, 3.O Labs ya está incubando una serie de proyectos de Web3 que van desde NFT hasta organizaciones autónomas descentralizadas, o DAO. Dentro de su vertical metaverso, el laboratorio de riesgo ya está construyendo un proyecto en un castillo de Alemania, al que seguirá una villa en la India y luego, posiblemente, un museo en Ghana.

 Choi explicó a Cointelegraph su visión a largo plazo de los viajes metaversos:

«Los viajes se incrementarán como herramienta de enseñanza. En el pasado, el turismo significaba visitar un lugar. Las fotos eran en 2D, pero luego surgieron los viajes en 3D con auriculares virtuales. Ahora es posible experimentar el tiempo en 4D. Ahora podemos engranar diferentes periodos de tiempo. Hay un ángulo de enseñanza».

Esto plantea una serie de preguntas sobre qué nuevas historias se crearán en el metaverso.

¿Se reescribirá la historia en el metaverso?

Para bien o para mal, las empresas turísticas, las plataformas educativas y los museos podrían reimaginar la historia en el metaverso.

La familia de Priyadarshini Raje Scindia es propietaria del Palacio Jai Vilas, un palacio de 200 años convertido en museo en Madhya Pradesh (India). Está planeando una colección de NFT producida por artistas locales para financiar una experiencia metaversa. COVID-19 cerró su museo durante dos años para dar tiempo a unas necesarias -pero costosas- obras de restauración. 

Scindia declaró a Cointelegraph que los NFT deben aceptarse como arte, ya que «cada generación tiene su arte y su interpretación. Este es un nuevo medio y una nueva plataforma para artistas indios hambrientos y emergentes». Añadió que «no debería haber barreras en torno a la creación artística».

Scindia está convencida de que el metaverso es el futuro, ya que «una persona suele visitar un museo una vez», pero puede hacerlo varias veces en el metaverso. Dice que, sobre todo en la India, los museos no son el primer destino al que la gente piensa ir para entretenerse. Los museos privados de las ciudades pequeñas pueden darse por descontados, sobre todo si se comparan con los centros comerciales y los cines. Por eso trabaja con 3.O Labs para «crear experiencias inmersivas, por ejemplo, animaciones que permitan meterse en breves documentales de historia». Se trata de abrir más puertas a las conversaciones y a la educación.

Scindia también tiene una historia que contar al mundo a través del metaverso:

«No estoy de acuerdo con la historia de mi familia. Tenemos salas de documentos de investigación en el palacio. Ahora es el momento y la plataforma adecuados para corregir la historia».

Según explicó a Cointelegraph, la narración histórica que le gustaría pintar con sus experiencias inmersivas es «contar la verdadera historia de mi clan, los Maharatas». Retomar la historia contada por los británicos, que parece un libro de Juego de Tronos: oscura y bárbara. Luchamos por la independencia de todas las fuerzas exteriores, pero se hizo creer que luchábamos contra los indios en la India. Es un hecho histórico que los maharatas fueron los gobernantes de la India, después de los mogoles. Y su narrativa y sistema de valores son aún más esenciales para estudiar y comprender hoy en día. Me gustaría utilizar la plataforma para cambiar la narrativa a través del arte, la cultura y la historia».

«No estoy de acuerdo con la forma en que se retrata la historia maratha. Sin embargo, hoy en día hay un interés renovado, quizá por el glamour del cine, pero también hay un nuevo mundo ahí fuera. La gente tiene un profundo interés por la historia hoy en día y está redescubriendo el arte y la historia. El metaverso puede ser la plataforma adecuada para informar y educar a la gente, para generar interés, de modo que puedan iniciar su propio viaje de inmersión en la historia, el arte y la cultura a través de este increíble mundo». 

DAOs para la restauración de castillos y villas

El príncipe Heinrich Donatus, de la familia Schaumburg-Lippe, es propietario del castillo de Bueckeburg, situado en el norte de Alemania, a 45 minutos de Hannover. Schaumburg-Lippe fue una de las 16 familias reinantes del Imperio Alemán hasta 1918. Posteriormente, el Ejército Británico del Rin confiscó el castillo para utilizarlo como cuartel general de 1948 a 1953. Anteriormente había estado bajo control estadounidense tras el final de la Segunda Guerra Mundial en 1945, hasta que se establecieron las zonas de ocupación de Alemania.

Un agujero de bala en la dependencia sirve de recordatorio de la historia reciente del castillo. Los estadounidenses fueron los primeros en llegar a Bueckeburg durante la guerra, y el proyectil de su tanque que penetró en la cúpula aún puede verse en el museo del castillo. La familia expone el proyectil y ha dejado el agujero en el techo como recuerdo de la guerra.

Donatus tiene la misma idea que Scindia: un metaverso para la preservación histórica.

Donatus, cofundador de 3.O Labs junto a Choi, pronto pondrá en marcha una exposición de NFT y una casa de hackers centrada en DAO en el castillo. Dijo a Cointelegraph que «El metaverso no es un mundo de realidad virtual. Es una nueva economía. Por ejemplo, el incentivo para entrar en el metaverso podría ser proteger un castillo».

Pero, ¿por qué apoyar a las familias nobles en 2022?

En el caso de los activos ilíquidos, como las propiedades extensas, el coste de mantenimiento puede superar el flujo de caja de una familia. La preservación de los lugares de propiedad privada con importancia histórica es, por tanto, un reto importante para los propietarios y un bien público nacional o mundial. 

En 2001, el abuelo de Donatus vendió un castillo por 1 euro, y los dos últimos intentos del nuevo propietario de vender el mismo castillo por 1 euro no encontraron comprador. Donatus añadió:

«Los extranjeros que compran castillos europeos desisten al cabo de un año cuando se dan cuenta de lo que implica».

«El castillo de Bueckeburg ya no está pensado para ser habitado, es sobre todo un lugar cultural», dijo Donatus. «Tenemos la única responsabilidad de mantener esta historia trabajando con recursos limitados, y de repente los recursos pueden mejorarse enormemente y ser de uso colectivo».

«Las visitas virtuales podrían ser rentables, aunque las ideas metaversas podrían tardar varios años en amortizarse», señaló Choi. «Pero a largo plazo, el metaverso no tiene gastos de mantenimiento ni de climatización».

Donatus dijo que prevé la puesta en marcha de una tesorería de las DAO para renovaciones, algo así como una «UNESCO del pueblo», en referencia a la agencia de las Naciones Unidas encargada de proteger los lugares de importancia cultural e histórica.

Las DAO no están limitadas por las fronteras, y esto puede crear efectos de red para nuevos modelos de turismo. «Una especie de PleasrDAO para los castillos», dice Donatus. «Incluirán el acceso descentralizado/la custodia de los castillos, y los hackathons de castillos, ya que los castillos son un lugar genial para los meetups».

Eventos metaversos aumentados en 4D

La narración y las experiencias históricas también pueden aumentarse para crear escenarios surrealistas e imposibles.

«Bajo ninguna circunstancia quiero experimentar cosas que puedo vivir en el mundo real», dijo Donatus. «El metaverso puede recrear y preservar el pasado». Dijo que se podría crear un «partido de tenis en un salón de baile del Palacio de Versalles como gran reclamo turístico».

Choi dijo: «En el metaverso, podemos subir armas y recrear guerras con fines de enseñanza histórica». Las recreaciones históricas con armas reconstruidas se producen en todo el mundo, incluso en Estados Unidos, Alemania, Rusia, el Reino Unido e Italia, y puede haber muchos momentos didácticos futuros en el metaverso.

Si los metaversos son realmente el futuro, la planificación de sus reglas y composición comienza ahora. Por eso, por ejemplo, un grupo de indígenas australianos planea crear una embajada en el metaverso. La mezcla de lo antiguo y lo nuevo es aparentemente tenue, pero todo depende de lo entusiasmado que esté uno con la importancia de los tótems culturales en los metaversos del futuro.

A medida que los metaversos se convierten en nuevos modelos de turismo, también pueden reescribir la historia en el proceso.